2019TWDWLite│08│用感官和熱情點燃的設計魂-Sebastian Herkner

2019獲得指標性法國設計商展MAISON& OBJET年度設計師殊榮,年僅38歲的Sebastian Herkner,是活躍於當代設計界的耀眼新星。創業至今邁入第13年,他以對材質與色彩的敏銳觀察與理解、專注於功能和細節的堅持,以及對傳統工藝的熱愛與運用,成功在歐洲闖出了一席之地。這次他特別為2019台灣設計師週Lite自德國遠道而來,首次於台灣分享他的創作靈感、獨到見解,以及產品背後的細膩思考與故事。

以五感認識世界,從生活汲取靈感

「一切的知識都來自於我們的感官。」(All our knowledge begins with our senses. ) 一開始,Herkner就引用啟蒙時代哲學家Imannuel Kant的話,他說「從類比到數位,無論在什麼時代,人類擁有的感官,讓我們能夠去看、去聞、去感覺,這是人類和人工智慧的未來科技最大不同之處。」他認為,好好運用與生俱來的五感去感受身邊的事物,並且對世界保持好奇與熱情,是身為設計師的根本。

Sebastian Herkner於1981年出生在德國小村莊,小時候母親偏愛前往法國家庭旅遊,於是年僅12歲的他就看遍法國大大小小城市,也因此在一次次的旅程裡,發現每個城鎮的特色與工藝傳統,影響他後續的職涯發展。2006完成工業設計學位的他,同年在法蘭克福附近城市Offenbach創立了自己的工作室,這時他目睹了當地居民賴以為生的皮革產業因全球化由盛轉衰,於是開始思考設計師能扮演什麼樣的角色,運用自己的力量,賦予傳統工藝不同意涵,並重新帶入現代生活。

對傳統工藝的熱愛、對素材的深度思考

堪稱Herkner經典的作品Bell Table,其實在作品尋找打樣工廠之初,在市面上已找不到以傳統技法製作玻璃基座的工廠,因此他花了很多時間,最後終於發現一間位於德國南部巴伐利亞森林裡的玻璃工廠,願意為他製作樣品。這個創始於1568的家庭企業,將傳統玻璃工藝代代相傳,至今已經是第16代接手,卻也在全球化浪潮下生意節節衰退。後來當Bell Table正式生產,透過雙方的合作,也延續了這個傳承了450年的工藝,讓所有的製作流程與技術等都能夠被保留下來並繼續運作。

提到對素材的想法,他認為「玻璃」是最神奇的天然素材之一,不僅從毫不起眼的粉末狀原料,在加工後變成平滑誘人的觸感,它在人類文明進展中也有重要地位。玻璃的發明使得房屋裡有了窗戶,能夠擁有自然光;眼鏡、顯微鏡、光纖網路、到玻璃帷幕大廈,我們生活中各領域都需要玻璃。雖然為了供應都市裡高樓大廈的建築需求,過去十年非洲西部有大量盜採砂石的非法活動,導致西非的海灘消失了將近50%,不過相較於只能一次性使用的水泥,玻璃可以被回收,也成為Herkner作品中常見的元素之一。

他說,在義大利北邊的Murano附近,還有世界僅存完全手工的玻璃工藝,他和德國家飾品牌Pulpo就與這個工坊合作,打造了一系列的燈具和桌子。Herkner播放玻璃工匠的正在工作的影片時說,「我喜歡讓大家看到產品背後的故事,這些需要透過人的雙手、汗水加上多年經驗的累積才能完成的作品,是3D列印做不到的。」

走遍世界各地、就地取材,為傳統工藝開拓新市場

藉由和不同組織和品牌合作的機會,Herkner足跡遍布南美、非洲到亞洲,發掘各地的傳統工藝,從塞內加爾的繽紛色彩,到台灣的竹藝、琉璃、交趾陶,都在他的構想與融合下,展現新的面貌。其中與歐盟合作的專案,地點在非洲南部的辛巴威,當地由於長期被獨裁統治,賴以為生的觀光產業嚴重受損、人民普遍貧困,許多婦女利用編織籃子到市場販賣來維持家計,然而花費整整6天做的籃子,一個只能賣到3–4歐元。他發現,由於經濟條件差,婦女們根本買不起其他類型的素材去製作來提高利潤,只能屈就微薄的收入過活,於是Herkner就地取材,找到當地被拋棄的米袋,拆解其纖維並加入自己的設計,最後做出新的籃子,在不增加生產成本的情況下改善了當地的生活。

而在南美洲的哥倫比亞,合作已經5年的義大利品牌Moroso,讓他有機會與不同的村莊和家庭合作,認識學習當地的工藝,再透過設計將這些工藝帶入現代的生活,重新設計了陶器、蘆薈纖維織物等等,不僅在歐洲的展會上受到廣大的回響,也讓這些傳統工藝有機會再次被大眾看見。更重要的是,當地許多家庭的孩子在和父母學習了這些工藝後,移居到首都波哥大生活追求更好的生活,卻依然因為低收入必須住在城市邊緣的貧民窟。而當這些傳統技法融合新的設計,使得產品能更貼近現代生活的樣貌,不僅能提高售價,還能改善他們的生活。Herkner說:「當然能夠和Moroso、Vitra這樣的大品牌合作是設計師們的夢想,但是我認為更鼓勵年輕設計師多留意城市各個角落的傳統工藝,能夠和這些專業的職人學習、合作,再透過設計把傳統帶入現代生活是非常美好的事。」

給年輕設計師的建議:「做自己」最重要

曾和Herkner在2017年在台灣國際工藝研究發展中心的計畫「A New Layer II」合作,台灣設計師週統籌邱乾珉(Ben)在對談中提到,自己在和他工作中學到很多,Herkner工作的效率讓他非常驚訝,譬如常常在和工藝師的討論中需要修改設計草圖,他卻在車子還沒回到台北就已修改完成,另外Herkner的工作室在Instagram上非常活躍,讓Ben甚至以為他有請專人小編發文。Ben也向他提問:「設計有這麼容易嗎?過程中有沒有遇到什麼挑戰?」Herkner回答,過程當然不是各位看到的這麼平順,有很多最後因為單價、人事異動、市場改變等等各種原因,而無法推出的作品,開發過程總是會有阻礙,即使產品上市後也不見得會成功,但是如果你有熱情,你就必須學習面對成功和失敗。」

對於設計科系學生與新銳設計師,Herkner鼓勵每個人可以去設計工作室實習,或是去不同城市當交換學生,也建議盡可能多參加設計展會,從生活周遭汲取經驗。他認為不一定要住在頂尖城市像是巴黎、米蘭,他工作室所在的Offenbach其實許多客戶都沒聽過,但是現在透過網路,在線上能夠溝通無阻,「對話」,才是所有合作最重要的起點。他最後補充:「保有自己的個性,找到自己的設計語彙、勇於和別人不同,然後全心全意的投入。」

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store
Taiwan Designers' Web

Founded in 2007, through organizing Taiwan Designers’ Week and other design related events to create a platform for sharing local insights with the world.