2019TWDWLite│06│創造共感與日常的新可能-觸覺設計

觸覺設計(Haptic Design),泛指透過身體觸感所做的設計。來自日本慶應大學媒體設計研究所的南澤孝太教授,是致力於開發觸覺設計的先鋒,他與研究團隊跨足不同領域,嘗試將主觀的觸覺經驗透過科技應用於日常生活中。2019台灣設計師週Lite特別邀請南澤教授來到台灣,和大家聊聊這個對許多台灣人較為陌生的領域,並分享團隊是如何從框架外去思考、利用科技去探索與創造新的可能。

科技結合設計,再現人類經驗與記憶

南澤教授的研究團隊正透過Embodied Media計畫,去創造讓人產生共鳴、共感的發明。計畫下的其中一個重點就是觸覺(haptic),無論是透過不同方式傳遞觸覺、或是透過觸覺讓人類產生新的體驗;不可否認的,觸覺是一項強大的感官經驗,能夠影響甚至形塑人類的認知。

由於這項新科技的精密裝置所費不貲,所有模型皆無法商品化,於是在和許多公司、研究員和學生合作,舉辦了超過上百場的工作坊後,推出了一套簡化過的互動工具。這項互動工具操作簡易,小朋友也可以輕易使用,一位十歲小女孩將感應器的一端放在靠近自己心臟的位置,另一端放在小白兔布偶上,創造出一隻有心跳的擬真兔子玩偶;同樣的,若是裝在網球選手的球拍上,另一端將能完整感受選手揮拍的感受。南澤教授說,「在這裡我們不是去設計形狀或外觀,而是去設計使用上的感覺或觸覺。也就是說,每個人或許都有不同的經驗和記憶,透過設計,這個裝置將可以重現腦中的體驗。」

如何去表達「觸覺」這個沒有共通語言的東西?

南澤教授說,曾和PlayStation共同開發結合觸感體驗的遊戲,遇到最大的挑戰是團隊設計的內容,和遊戲開發者想的不同,譬如被敵人打到的觸感、每一關遊戲的觸感等等。問題似乎在於觸覺並沒有一種共同語言,因此在遊戲開發過程,需要非常多的磨合去想辦法了解設計者想要的觸感。

這個合作經驗推動了”Synesthesia Lab”的誕生,這是一個以東京Fab Café為據點的計畫,集結設計師和創意工作者去思考「觸覺設計的可能性」。透過舉辦Haptic Design徵件競賽,募集各種結合觸覺設計的想法,第一年的首獎包括了利用碰觸面板產生的細微皺褶去改變燈光的燈具、跟菸頭相同觸感,可讓人刁在嘴巴上來排解無菸可抽的寂寞感的物件、和真正人類的手的觸感一樣的傘套等等。「正因為每個人的想法都不同,帶來了許多有趣的設計,更重要的是,可以藉由創意把觸覺設計的科技延伸到生活的每個地方。」南澤教授這樣說。

想查詢特定觸覺?請上「觸覺資料庫!」

日文裡有一種擬聲擬態語,譬如「sara-sara」是以聲音形容平滑的表面。南澤教授說,其實這種擬聲詞的概念和觸覺設計的科技原理雷同,因為每一種聲音都有特定的波形,當麥克風和感應器偵測到特定的波形就能記錄下來,而被記錄下來的波形,甚至可以結合智慧型手機,並在社群網站上被分享。譬如在貓咖啡廳以這個裝置觸摸貓咪,就能分享這個觸覺經驗,若是運用在網路購物,消費者將可以除了用眼睛瀏覽商品,還能實際上感受衣服的觸感。

「觸覺像色彩一樣,也有組成的基本三要素,分別是力、振動和溫度,當我們能夠去分析並測量觸覺,就能夠以特定方式去定義它。」因此,現在還有一種新的做法,讓人能夠「查詢」觸覺的感受。若要找特定觸感的東西,就可以用這個「觸感」在觸覺資料庫中找出相近觸感的其他東西。

觸覺設計,將遙遠地方的存在表現出來

連結人和物之間的就是質感,以這樣的想法出發,南澤教授說,藉由觸覺設計和科技的結合,也能夠創造社會價值,為人們帶來更好的生活,譬如博物館可以運用觸感設計來增加體驗,或是災難發生時派機器人去探查較危險的區域,而不必親臨現場。2015年在日本有場結婚典禮,由於新郎的奶奶生病無法到場,就派了透過感應人的移動來產生同步動作的機器人Telexistence去參加,奶奶在戴上同步的實境機後,跟機器人有了完全同步的視角和感受;後來老奶奶的觸覺設計初體驗,讓她紅著眼眶說真的覺得身歷其境,沒有遺憾了。

“Haptic”,不只是手的觸感

與華碩設計中心資深研究員蔡敦仁的對談中,他提到IBM電腦鍵盤上的小紅點,是為了代替滑鼠而生的設計,因此當時光是小紅點的觸感,設計師就開發了三十多種材質,似乎是觸覺與工業設計一項廣為人知的結合。南澤教授說,操作滑鼠的動作是手指肌肉的延伸,而小紅點操作的方式也是透過手指肌肉的操縱,延伸到銀幕的一端,他認為是工業設計中非常好的例子。

被問到是否有對台灣設計師或學生的建議時,南澤教授說:「多嘗試、多做、接受挑戰,進入這個世界。我們很任性的自己取了haptic design這個名稱,歡迎大家一起來體驗或加入嘗試。」在分享的尾聲,南澤教授說,haptic最早的定義,其實是「對空間的認知」,所以其意義並非只有手的觸感;當身體進入一個空間,我們的感官就能感覺到空間的氛圍,他也將朝這個方向把大家帶向這個更廣泛的haptic領域。

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